以太坊是什么?
以太坊是一个开源的、提供去中心化服务的、不受任何人控制的区块链底层操作系统,也是目前最活跃的智能合约网络。2013年,以太坊创始人Vitalik Buterin(V神)首次提出“下一代加密货币去中心化应用平台”的构想,并在2014年1月正式宣布发展以太坊。

以太坊就像一台计算机中的操作系统一样,用户可以在上面下载和编写软件,比如建立交易所、存储账号、发行代币等,延伸了比特币的概念。在分布式账本的基础上,用户可以通过连接以太坊,运行智能合约去创建新的交易和进行区块挖矿。和比特币相比,以太坊具有区块生成速度更快、扩展性更强、没有中心点沦陷风险的优势。因此,以太坊又被称为区块链2.0版本。

以太坊中发行代币叫做以太币(Ether),简称ETH,是市值仅次于比特币并排名第二的加密货币。在区块链中,以太币和比特币一样,可以用于市场交易,也可以作为挖矿奖励,支付交易手续费和服务费。不同之处在于以太币的产出方式比较复杂,分为矿前(众筹发行代币)、区块奖励、叔块奖励、叔块引用奖励。总而言之,以太坊的去中心化智能合约功能,能够做到更高程度的数据安全保护,让交易得到更好的保障。但这不代表以太坊没有被攻击的风险,一旦底层代码中的漏洞被黑客发现并攻击的话,以太坊便会丧失提供去中心化服务的功能,必须要通过改写代码才能够解决问题。

以太坊的特点
1.提供建造去中心化程序的服务。去中心化区块链的特征之一,以太坊不但能够帮助开发和部署去中心化应用,还能够帮助中心化应用去中心化。这样可以降低中心点沦陷风险,保护数据安全,使应用免受黑客攻击。
2.智能合约智能合约是一种特殊协议,运行在各个节点中,既可以用于制定合约,又可以和其它合约搭配使用,是以太坊中最重要的技术贡献。
3.开源、可拓展。以太坊为用户提供了一个可自由搭建应用和拓展服务的平台,只需要提供少量的手续费或交易费以及遵守合约内容即可成为开发者。

以太币是什么?
以太币是基于以太坊的一种加密货币,于2014年开始发行,目前市值排名第二,仅次于比特币以太币诞生初期,以太坊为完成众筹,向用户预售了6000万枚以太币。此后,每年最多产出1800万枚,大约每12秒就会产生5个以太币,每秒可处理25个交易。产出方式除了前期发售之外,还有区块奖励、叔块奖励、叔块引用奖励。作为加密货币以太币具有一般加密货币的特点,但与其它代币相比较,它更像是一种数字燃料。燃料(Gas)是智能合约运算量的单位,燃料数量*燃料价格=智能合约代价。在以太坊中,代价会换算成等值的以太币,以作为矿工区块奖励。因此,本质上矿工的收益等于合约支付方的损失。尽管以太币每年的产量有限制,但其总量依然是一个谜。

以太坊的优缺点
优点:
1.以太坊的协议简单,其开源性为开发应用提供了方便,可支持的应用程序也更为复杂。
2.以太坊的功能拓展性很强,后期会不断更新改进,从长远角度来看,以太坊还有很多的发展空间。
3.以太坊的去中心化服务让交易变得更加方便和自治,所有人都可以共享这个平台里面的内容,且任何人都无法随意纂改。
缺点:
由于开发者的技术水平高低不同,搭建在底层框架上的应用容易存在漏洞。尽管以太坊的去中心化智能合约功能提供了尽可能强的安全保障,但被攻击风险还是无法完全避免。

什么是以太坊的硬分叉
硬分叉是指在某个项目中,由于成员对于其发展方向产生了不同的意见,于是,原有的一条链分叉成为两条,用户可以自主选择其中之一。但一般而言,随着分叉链的发展,原先的容易被淘汰掉。以太坊官方计划中的技术升级路线图有四个阶段:Frontier(前沿)、Homestead(家园)、Metropolis(大都会)及 Serenity(宁静)。大都会阶段期间分别发生了拜占庭硬分叉、君士坦丁堡硬分叉和伊斯坦布尔硬分叉。在发展过程中,因为某些突发问题,如解决和抵抗系统网络受攻击等问题在计划外另外硬分叉了3次,分别为The DAO分叉、EIP150 gas cost硬分叉及 Spurious Dragon硬分叉。其中最受业内关注的莫过于The DAO区块链分叉。The DAO是一个去中心化自治组织,2016年4月30日The DAO以太坊上进行众筹时被黑客盗走价值五千万美元的以太币,以太坊用户经过投票后决定通过硬分叉的方式,将黑客所在的那条遗弃以收回被盗资金。此次硬分叉充满争议性,因为虽然它成功通过回滚的方式把资产返回给遭受损失的人,但也引发了人们对去中心化原则的讨论。

以太坊未来将面临的挑战
以太坊最初诞生是为了解决比特区块链的可拓展性问题,前期效果极佳,但随着平台的发展和扩大,以太坊似乎也难以避免出现与比特币类似的问题,并且未来要面临的挑战也非常多。我们可以从以下三点进行讨论:
1.效率问题。以太坊作为首个智能合约开发平台,有利也有弊。它让开发者和投资者们看到了这个平台的价值和发展潜力,但也产生了诸如共识算法问题、跨链交易问题等效率问题。这是以太坊在未来需首要解决的问题。
2.技术问题。以太坊的创始团队在以太坊正式发布之际,将以太坊的发展路线分成了四个阶段:Froniter(边境)、Homestead(家园)、Metropolis(大都会)和 Serenity(安静),每个阶段都会通过硬分叉的方式来升级,完成共识制度的转换。每一次升级成功后,都可能改变整个以太区块链。因此除了技术难度非常大之外,以太坊也需做好足够的准备,确保升级后的项目被区块社区承认和应用。
3.市场竞争。继以太坊之后,公有链市场迎来了越来越多的智能合约平台,比如EOS、EKT、QTUM等。这些挑战者来势汹汹,或比以太坊交易速度更快、或比以太坊提现手续费更低。凭借着老招牌的优势,以太坊短期内仍可以继续稳坐老大位置,但从长期发展来看,以太坊不一定能够成为最终赢家。