比特币(BTC)是基于密码学、依托于区块链技术的一种去中心化传输模式的加密货币。目前在加密货币市场中市值排名第一。

起源:
2008年,美国金融危机爆发,引发了全球经济危机。这场风暴早期出现在美国次级房屋信贷市场,大批借贷者无法按时还款,逐步引起流动性危机。加上美国政府为了缓解危机大量发行美元救市,更加暴露出中心化模式的致命缺点:由于交易双方之间缺乏信任,往往需要中心化机构进行担保,但这并不能保证双方都会履约,或者中心机构一定能发挥正面作用。
2008年11月1日,中本聪(Satoshi Nakamoto)发布比特白皮书,详细阐述了比特币的运行机制。比特币运用区块链技术建立了一个基于加密技术的去中心化支付系统,解决了交易信任问题。该系统通过使用工作量证明机制和点对点网络对公开的交易进行记录,交易双方在不需要第三方机构的情况下,也能正常进行比特币交易。
2009年1月3日,比特区块链创世区块中本聪挖出,并产生了50个BTC的区块奖励,标志着比特币的正式问世。
2009年1月12日,Hal Finney从中本聪处获得10个BTC,由此产生了第一笔比特币转账交易。

比特币的运行机制:
每一笔比特币交易,都会被区块链网络中的节点记录下来,以此增强交易公信力,保护交易双方利益。但如果所有节点都参与记录的话,容易因为网络延迟等因素造成账本信息不一致,也难以避免记账人会篡改交易信息。
因此比特币采用工作量证明(Proof of Work)共识机制,让所有节点通过解决工作量证明难题的方式参与竞争,竞争成功的节点拥有新区块的记账权,并能够将记录的信息广播出去。其他节点接收后将根据此消息进行数据同步,确保账本一致。这种竞争记账权的过程,叫做挖矿,参与挖矿节点,叫做矿工矿工挖矿成功后可以获得区块奖励,即一定数额的比特币,还可以收取该区块上的交易手续费。在利益的驱使下,节点会积极参与挖矿并维护交易记录的真实有效。
比特币的发行只有一种方式,即区块奖励,也就是说比特币是通过挖矿产生的。不过,比特币并不能通过挖矿无限产生,其算法规定了每产生210,100 个区块(约四年),比特币的区块链奖励就要减半一次。由于比特币的发行总量恒定为2100万个,预计会在2140年挖完。这个规定确保了比特币不会由于人为增发而发生严重的通货膨胀,可以保护比特币的价值。

比特币与区块链的渊源
比特币的运行以区块链技术为依托,比特币与区块链有着密不可分的关系。比特币是一种资产,而区块链就是为这种资产设定好运行规则的底层技术,从而保证每一笔交易顺利进行。这就好比视频文件与播放器之间的关系,视频的播放必须要通过播放器的底层技术处理才能实现。区块链技术的诞生源于比特币概念的提出,可以说区块链技术是比特币催化下的产物。目前,区块链技术不止运用于比特币等加密货币,在各个领域都有广泛的应用,但比特币仍旧是区块链技术上最早、最成功的应用。

比特币的三个特点:
1. 去中心化
传统的经济模式里,货币由政府机构发行,交易双方的个人基本信息和转账交易等信息都掌握在银行等第三方机构的数据库里,由这些机构集中管理。这些机构掌握的信息资料齐全,能对交易双方做出较为准确的信用评估,以及在出现纠纷后进行公正的仲裁。所以交易双方会在它们的介入和担保后,再进行交易。交易双方只可以查阅与自己相关的数据,这就是中心化的管理模式。
然而,在比特币的去中心化模式里,机构既没有发行比特币的权利,也无权记录和管理用户信息。比特币网络采用分布式记账的方式,保证每一笔交易都被公开记录,并同步到整个区块链中,人人可查。同时,由于比特区块链采用了特殊的数据结构,以及使用工作量证明进行计算的共识算法,因此保证了区块内交易记录无法被篡改。这种运行模式公信力非常强,不需要第三方机构介入。

2. 匿名性
比特币采用密码学的方式对个人身份进行确认以及对资产进行加密保护。在比特区块网络建立一个账户,不需要上传任何有关身份背景的证明资料,只要拥有私钥,就能真正掌控对应地址中的比特币。所有交易都是匿名进行的,其他用户在查询区块交易记录时,只能查询到某一地址向另一地址转账的比特币数量,无法将交易双方锁定为某个具体的人,因此不会泄露个人信息。同时,比特币不受时间和空间限制,可在全球范围内流通,它的流通性是传统货币无法比拟的。

3. 自主性高
用户的比特币由用户通过私钥进行控制,可以被隔离保存在任何存储介质内,且任何人都不能强制收取费用。用户保管好私钥不泄露代表了其拥有该资产的绝对主权。
总结:比特币的问世具有跨时代的意义。它的诞生颠覆了传统的交易模式,带来了被广泛运用的区块链技术。其他加密货币也在比特币的启发下应运而生,从而开辟了新的投资交易市场。